Si tratta di impianti ben diversi fra loro. Il collettore (pannello solare termico) è un apparato idraulico, che sfrutta i raggi del sole per scaldare l’acqua e alimentare il riscaldamento degli ambienti. Il pannello fotovoltaico (detto anche modulo fotovoltaico o generatore solare) è invece un apparato elettrico che trasforma i raggi del sole direttamente in corrente elettrica.